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성장한다는 것_샘에게 보내는 편지

샘에게 보내는 편지 Letters to Sam : A Grandfather's Lessons on love, Los, and the Gifts of Life
- 대니얼 고틀립 / 이문재, 김명희


자폐증 손자에게 보내는 의사 할아버지의 편지
이 책에는 성장이 무엇인지 잘 알려주는 일화가 하나 있다.

한 제자가 극심한 고통으로 괴로워 하다가 스승에게 달려가 도움을 요청했다.
그러자 스승이 말했다
"소금과 물 한대접을 가져오너라."
스승은 대접에 소금 몇 숟가락을 넣고 젓더니 그걸 마시라고 했다. 제자는 소금물을 들이마셨다. 스승이 물맛이 어떠냐고 물었다.
"지독하게 짭니다."
그러자 스승은 샘터를 가리키며 말했다.
"저 샘물에 소금 한 줌을 뿌리거라."
제자는 스승이 시키는 대로 했다.
"그 샘물을 마셔보거라."
제자가 마시자, 스승이 물맛이 어떠냐고 물었다.
"짠맛이 거의 느껴지지 않습니다."
그때 스승이 말했다.
"문제는 소금이 아니다. 문제는 그릇이다. 그릇을 크게 만들어라."


해결책은 문제을 더 넓게 바라보는 것!
그러나 작은 물방울에 겁나 연연하고 있는 나를 또 발견했다.
작은것에 목숨거는 버릇..

에릭 호퍼는 「인간의 조건」에서
텅빈 머리는 실제로는 텅 빈게 아니라 쓰레기로 가득 차 있다. 그러므로 텅빈 머리에 뭔가를 집어 넣는 일은 어렵다.
라고 했다.

작은 집에 철 지난 옷가지, 헌 가구, 쓰레기, 잡동사니들로 가득 차 있으면, 아무리 좋은 물건이라도 들어갈 자리가 없는 것과 마찬가지다. 인간의 마음도 근심, 걱정, 원망, 미움 따위의 부정적인 정서로 가득 차 있다면, 사랑, 행복, 희망 따위의 긍정적 정서가 들어갈 자리가 없는 것이다.
그래서 불교에서는 자꾸 뭘 버리고, 뭘 비우라고 했구나..
인간은 본능적으로 무언가 버리는걸 상실로 받아들이기 때문에 아무리 쓸모 없고 공간만 차지하는 쓰레기라도 끌어안고 버리질 못한다. 물건 뿐만 아니라 마음도 마찬가지다.
사실 해결책은 버리는 것 말고도 있다. 공간을 넓히면 되는 것이다.
그릇을 키우는것.
마음속의 쓰레기를 버리지 않고도 긍정적인 것들을 담을 공간을 더 만들면 간단하다.
집은 비싸니까 마음대로 큰집으로 이사가긴 힘들다지만 마음이야 얼마든지 키울 수 있는 것이 아닌가? 그것도 무한대로...

사실 부정적인 것을 마음에서 지우는것 보다 있는 그대로 인정하는게 더 나은 선택일 수 있다.
왜냐하면, 내 안의 부정적인 것들을 다 지워버리면 타인안의 부정적인 것도 알아차리지 못한다. 즉, 타인안에 있는 괴물의 위험성을 알아차리지 못하면 사기를 당하거나 곤경에 처할 수 있다.
내가 내 안의 괴물을 인정 했을때 내가 그 괴물에게 잠식당하는게 아니라 오히려 그 괴물이 나를 도와준다.
나에게 타인 안의 괴물도 구분할 수 있는 강력한 힘을 주는 것이다. 그리고 그 힘은 나를 속이려는 사람들을 구분하고 그들에게 속지 않는 지혜를 주어 나와 가족을 지켜줄 수 있다. 또 아무리 원망스러운 사람이라도 그 사람 자체가 아니라 그 사람 안에 있는 괴물만 미워할 수 있도록 도와준다.
사람들이 자신 안의 괴물을 인정하고 그게 자아가 아님을 알아차린다면, 타인안의 괴물도 역시 이해하고 인정해 줄 수 있을 것이다.
더 많은 사람들이 그렇게 할 수 있다면, 우리 사회 전체가 성장하는 것이고, 성장은 가치 있는 일이다.
기억하라. 인간이 진짜 두려워하는건 위험 그 자체가 아니라 위험을 예측하지 못한다는 것이다. 따라서 예측 가능한 위험은 두려움의 대상이 아니다. 자기 자신을 인정하는게 성장의 첫번째 단계다. 그리고 자기 자신을 인정하려면 마음속의 두려움을 극복해야 한다. 그래야 성장하는 자아, 진짜 자기 자신을 찾을 수 있다.



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